Пустыня Калахари

Страница 1

Большинство пустынь мира сформиро­валось на геологических платформах и занимает древнейшие участки суши. Пу­стыни в Азии, Африке и Австралии рас­положены обычно на высотах от 200 до 600 м над уровнем моря, в Централь­ной Африке и Северной Америке — на высоте 1 тыс. м над уровнем моря.

Пустыни — один из ландшафтов Зе­мли, возникший так же закономерно, как и все другие, благодаря прежде всего своеобразному распределению по земной поверхности тепла и влаги и связанному с этим развитию органической жизни, формированию биогеоценотических си­стем. Такое понимание пустыни — как определенного ландшафта с присущими только ему чертами и свойствами приро­ды, возникшего в определенных широтах Земли, — не вызывает серьезных раз­ногласий в научной литературе. Споры если и возникают, то о главных индика­торах пустынь — климатических, бота­нических и др. Само же понятие «пустыня» в генетическом отношении и как определенная система геобиоценоза вос­принимается однозначно.

Пустыня — определенное географи­ческое явление, ландшафт, живущий своей особой жизнью, обладающий сво­ими закономерностями, имеющий при развитии или деградации свои присущие ему черты, формы изменений. Опустыненные земли (даже и восстановленные) сохраняют свои отличия от пастбищной, орошаемой и промышленно осваиваемой территории. Внутри каждой из них тоже есть свои различия.

В любом ландшафте можно найти взаимодействие природных элементов, цепочку связей, создающих необходимое равновесие в геобиоценотических систе­мах. При этом количественное соотноше­ние природных компонентов может быть разное. Способность геобиоценозов со­хранять свои функции на грани критиче­ского, угнетенного состояния и затем восстанавливать нарушенное равновесие составляет важное свойство географиче­ской среды, отвечает жизненным интере­сам органического мира и в конечном счете людей. Пустыне в равной степени свойственны и природные связи, и рав­новесие, и способность сохранять продуктивность при меняющемся соотноше­нии природных элементов. Но сами связи и критическая точка при угнетенном состоянии природных сил у пустыни тоньше, чувствительнее, реактивнее. Чрезмерное напряжение или нарушение связей быстро переходит в экстремаль­ное состояние, вызывающее стихийное бедствие. Опасны для пустынной расти­тельности засухи, чрезмерный дефицит влаги в воздухе и почве, песчаные бури, резкое понижение уровня грунтовых вод, высыхание колодцев, изменение химиче­ского состава колодезных вод (минера­лизация их, повышенное присутствие се­роводорода) и другие, не менее серьез­ные изменения. В условиях пустыни возможность пробудить к действию эк­стремальные силы природы легче, чем в другом ландшафте. Они опасны своей необратимостью или очень медленно протекающими процессами самовосста­новления. Поэтому пути и средства осво­ения природных ресурсов пустынь, спо­собы адаптации живых организмов, в том числе людей, их расселение, возника­ющие при этом взаимоотношения с мест­ной природой совсем не похожи на те, что наблюдаются в других природных зонах.

В северном полушарии пустынные территории Африканского континента лежат между 15 и 30° с. ш., где находится крупнейшая пустыня мира — Сахара. В южном полушарии они расположены между 6 и 33° ю. ш., охватывая пустыни Калахари, Намиб и Карру, а также пустынные территории Сомали и Эфиопии.

Пустыня Калахари, самая крупная из пустынь Южной Африки, занимает площадь около 600 тыс. кв. км, и ее тер­ритория заходит в пределы Ботсваны, ЮАР и Намибии. Ее границами на юге является р. Молопо, на западе — высо­кое плато Намибии, а на востоке — Кустарниковый Велд и равнины Транс­вааля. Пустыня Калахари занимает юго-западную часть одноименной впадины (площадь ее — 2, 5 млн. кв. км), располо­женной на высоте 900 м. Она занимает синеклизу в теле Африканской платфор­мы, заполненную континентальными ме­зозойскими, кайнозойскими отложени­ями, образованными в результате выве­тривания пород внутри самой впадины. По ее периферии над песчаными равни­нами поднимаются краевые плато и горы. На западе край Калахари лежит на высоте 1500 м над уровнем моря, а на востоке — еще выше; самая низкая точка пустыни находится на высоте 840 м над уровнем моря. Поверхность Калахари сложена третичными и четвертичными горизонтально лежащими континентальными толщами (слои карру) песчаников, галечников и брекчий.

В этой континентальной толще выде­ляют три свиты. Нижняя, или свита камина, сложена песками, песчаниками и галечниками; средняя свита — песков, окремненных песчаников и халцедоно­вых известняков позднемелового возрас­та — залегает на свите камина несо­гласно и, в свою очередь, несогласно перекрывается свитой охристых песков позднетретичного возраста. Выше зале­гают современные отложения мощно­стью 100—150 м, представленные ожелезненными песчаниками и галечниками, красными песками «калахарского типа» и среднезернистыми эоловыми песками.

Перейти на страницу номер:
 1  2  3  4  5 
Скачать реферат Скачать реферат


Реклама

Разделы сайта

Последние рефераты